Als het waar is


Door de eigenschappen van natuurlijke talen te bestuderen, hun structuur, organisatie en gebruik, mogen we verwachten enig begrip te krijgen van de specifieke kenmerken van de menselijke intelligentie. We moeten verwachten iets te leren over het wezen van de mens, iets van heel veel gewicht, als het tenminste waar is dat het menselijk kenvermogen het werkelijk onderscheidende en opmerkelijkste kenmerk is van de soort. Bovendien is het niet onredelijk te veronderstellen dat de bestudering van deze speciale menselijke verworvenheid, het vermogen een menselijke taal te spreken en te verstaan, zou kunnen dienen als een suggestief voorbeeld voor een onderzoek naar andere gebieden van menselijke bekwaamheden en handelingen, die niet zo toegankelijk zijn voor directe bestudering. (Noam Chomsky, 1975)